เด็กก่อนวัยเรียนสัมผัสกับมลพิษทางอากาศในระดับสูง

การสัมผัสกับมลพิษทางอากาศที่สูงขึ้นเกี่ยวข้องกับการเชื่อมต่อของสมองในหน้าที่การงานที่สูงขึ้นในสมองส่วนต่างๆ ในช่วงก่อนวัยรุ่น ในขณะที่การสัมผัสกับเสียงจากการจราจรไม่ได้เกิดขึ้น ผลการวิจัยยังระบุด้วยว่าช่วงปีแรกของชีวิตเป็นช่วงที่อ่อนไหวที่สุดในการสัมผัสมลพิษทางอากาศ มลพิษทางอากาศและเสียงรบกวนจากการจราจรส่งผลกระทบต่อผู้คนจำนวนมากขึ้นทั่วโลก

เด็ก ๆ มีความเสี่ยงเป็นพิเศษต่อผลกระทบของการสัมผัสเหล่านี้ เนื่องจากการเผาผลาญที่ยังไม่บรรลุนิติภาวะและการพัฒนาของสมอง อันที่จริง การศึกษาหลายชิ้นโดย Guxens และคณะอื่น ๆ พบว่ามีความสัมพันธ์ระหว่างการสัมผัสกับมลพิษทางอากาศที่เกี่ยวข้องกับการจราจรในช่วงวัยเด็กกับการเปลี่ยนแปลงโครงสร้างสมอง ในการศึกษานี้ ทีมวิจัยได้ใช้การถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็ก (MRI) เพื่อสำรวจว่าการได้รับมลพิษทางอากาศหรือเสียงที่สูงขึ้นนั้นอาจเกี่ยวข้องกับการเปลี่ยนแปลงที่เป็นไปได้ในการเชื่อมต่อของสมองหรือไม่ (เช่น วิธีการที่ส่วนต่างๆ ของสมองมีปฏิสัมพันธ์กัน) การใช้ MRI ได้เปิดโอกาสใหม่ในการวิจัยทางระบาดวิทยาเพื่อตรวจสอบโครงสร้างและการทำงานของสมอง