วัฒนธรรมเปรานากันเอกลักษณ์มาเลเซียในช่วงปลายศตวรรษที่ 19

อาหารเปอรานากันมีเอกลักษณ์เฉพาะสำหรับมาเลเซีย สิงคโปร์ และอินโดนีเซีย มีต้นกำเนิดในช่วงศตวรรษที่ 15 มักถูกมองว่าเป็นหนึ่งในอาหารฟิวชั่นแห่งแรกของเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ โดยผสมผสานอิทธิพลมาเลย์ จีน ยุโรป และอินเดียเข้าด้วยกัน ผู้ชายจากอินเดียใต้ จีน และยุโรป ซึ่งส่วนใหญ่เป็นโสด ได้แล่นเรือไปยังเอเชียตะวันออกเฉียงใต้เพื่อค้นหาความมั่งคั่งจากการค้าทางทะเล

บางคนตั้งรกรากอยู่ในเมืองท่ามะละกา ปีนัง และสิงคโปร์ตามหมู่เกาะมาเลย์ และเริ่มมีครอบครัวกับสตรีชาวเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ในท้องถิ่น ลูกหลานของตระกูลผสมเหล่านี้ถูกเรียกว่าเปรานากันซึ่งแปลว่า คนในท้องถิ่น ภายใต้ระบบปิตาธิปไตย ผู้หญิงเหล่านี้อยู่ในความดูแลของบ้าน พวกเขาปรุงในสไตล์ที่พวกเขาเรียนรู้จากแม่มาเลย์และอินโดนีเซีย: สตูว์และแกงจำนวนมากปรุงในสมุนไพรและอะโรมาติกในท้องถิ่นมากมาย เช่น ตะไคร้ ขิงฟ้า ใบเตย เป็นต้น ซึ่งช่วยถนอมอาหารใน Lee Geok Boi ผู้เขียนหนังสือ In A Straits-Born Kitchenและตำราอาหารอื่นๆกล่าวว่า สภาพอากาศแบบเขตร้อนโดยไม่ต้องทำความเย็น